26 Οκτ 2010

Μικρά και Ενδιαφέροντα #18

  • Μερικές φορές η ανθρώπινη ανοησία γίνεται η άκρη που ξετυλίγει το κουβάρι της γνώσης. Σε αυτή την κατηγορία ανήκει και η αυτοκτονία ενός άνδρα ο οποίος κρεμάστηκε ενώ αυνανιζόταν (erotic asphyxia). Μετά από έλεγχο στο σπίτι του βρέθηκαν βίντεο που είχε τραβήξει ο ίδιος τα οποία έδειχναν τις προηγούμενες φορές που είχε επιχειρήσει ξανά αυτό το επικίνδυνο ερωτικό παιχνίδι. Σε ορισμένα από αυτά τα βίντεο φαινόταν πως ο άνδρας αυτός είχε συμπτώματα βλάβης στον μεσεγκέφαλο (σπασμούς, «κοκκάλωμα» των καρπών κ.α.) τα οποία όμως δεν του προκαλούσαν μόνιμη βλάβη, κάτι που έρχεται σε αντίθεση στις μέχρι τώρα γνώσεις μας για τις βλάβες του μεσεγκεφάλου… [Mind Hacks]
  • Είναι γνωστό πως οι άνδρες έχουν πιο έντονη τάση προς τον αλκοολισμό σε σχέση με τις γυναίκες. Τα αίτια του φαινομένου αυτού πιστεύεται πως είναι εκτός από κοινωνικά και βιολογικά, χωρίς όμως να είναι γνωστός ο ακριβής βιολογικός μηχανισμός που το προκαλεί αυτό. Μια νέα έρευνα των πανεπιστημίων της Columbia και του Yale βρήκε πως μετά από κατανάλωση αλκοόλ οι νευρώνες στους εγκεφάλους των ανδρών απελευθερώνουν περισσότερη ντοπαμίνη, μια ουσία που σχετίζεται με ευχάριστα συναισθήματα και «ανταμοιβή». Αυτό αποτελεί μια πιθανή εξήγηση για την τάση των ανδρών να συνεχίζουν την κατανάλωση όλο και περισσότερου αλκοόλ. [PsyPost]
  • Η νευρική ανορεξία, μια από τις πιο σοβαρές διατροφικές διαταραχές, εκτός από έντονα ψυχολογικά και κοινωνικά προβλήματα προκαλεί φυσικά και πάρα πολύ σοβαρά σωματικά προβλήματα (υποβιταμίνωση, αφυδάτωση, υπονατρεμία κ.α.). Μια έρευνα οφθαλμολόγων όμως βρήκε πως τα άτομα με ανορεξία έχουν πολύ υψηλότερες πιθανότητες να αναπτύξουν σοβαρές μόνιμες βλάβες στους βολβούς των ματιών, κάτι που επηρεάζει τόσο την περιφερειακή όσο και την κεντρική όραση. [Science Daily]
  • Τέλος, ένα νέο που δεν θα αρέσει και πολύ στους Έλληνες, αλλά σίγουρα θα αρέσει στον πρωθυπουργό και το ΔΝΤ. Κάποιοι ερευνητές είχαν την φαεινή ιδέα να δουν εάν συσχετίζεται η απώλεια γνωστικών λειτουργιών με την ηλικία συνταξιοδότησης. Βάζοντας σε σχεδιαγράμματα την μέση ηλικία συνταξιοδότησης και τον μέσο όρο γνωστικών ικανοτήτων σε διάφορες χώρες, φαίνεται πως όσο πιο νωρίς βγαίνει κάποιος στην σύνταξη τόσο πιο νωρίς αναπτύσσει γνωστικά προβλήματα. Φυσικά δεν είναι η δουλειά που μας σώζει, αλλά το ότι ο εγκέφαλός -θέλοντας και μη- εξασκείται κατά τη διάρκεια της εργασίας. Αυτή η έρευνα αποτελεί μια ακόμη απόδειξη του ότι ένας γυμνασμένος εγκέφαλος είναι ένας υγιής εγκέφαλος. [MindBlog]

Ψυχο…ιστορικά

Σαν σήμερα, στις 26 Οκτωβρίου 1967 το ζεύγος Gardner έκανε την πρώτη επίδειξη των ικανοτήτων που είχαν διδάξει στον χιμπατζή Washoe, ο οποίος είχε μάθει να χρησιμοποιεί κάποιες βασικές έννοιες της νοηματικής γλώσσας για να επικοινωνεί με τους εκπαιδευτές του. Η υπόθεση Washoe είχε τραβήξει το ενδιαφέρον ολόκληρου του επιστημονικού κόσμου καθώς ήταν η πρώτη επίδειξη ότι πέραν του ανθρώπου υπάρχουν και άλλα πλάσματα που μπορούν να επικοινωνούν μέσω γλωσσικού κώδικα ο οποίος κάνει σύνδεση μεταξύ σημαίνοντος και σημαινόμενου. Το ζεύγος δέχτηκε φυσικά και πλήθος παρατηρήσεων και ενστάσεων για την επιστημονική αξία του πειράματός του, καθώς δεν ήταν λίγοι αυτοί που ισχυρίζονταν ότι ο Washoe είχε απλά μάθει να χρησιμοποιεί τα χέρια του μέσα από μια διαδικασία απλής συμπεριφοριστικής μάθησης, όπως αυτή που χρησιμοποιείται στα ζώα στα τσίρκο και επομένως η επίδειξη των ικανοτήτων του δεν απαντούσε -τουλάχιστον επαρκώς- στο ερώτημα εάν τα άλλα πρωτεύοντα θηλαστικά μπορούν να χρησιμοποιούν γλωσσικό κώδικα. Αξίζει να αναφερθεί ότι σήμερα πιστεύεται ότι πράγματι ορισμένα είδη πιθήκων φαίνεται πως χρησιμοποιούν κάποιον πολύ βασικό γλωσσικό ή/και σωματικό κώδικα ακόμη και στο φυσικό τους περιβάλλον για να ενημερώσουν για κινδύνους, τροφή ή ακόμη και τα συναισθήματά τους.

Φωτογραφία

Author: Δημήτρης Αγοραστός

Ψυχολόγος και κάτοχος μεταπτυχιακού διπλώματος στις νευροσυμπεριφορικές επιστήμες. Ολοκληρώνει το μεταπτυχιακό του στη Σχολική Ψυχολογία. Έχει ασχοληθεί ερευνητικά με θέματα όπως την έκφραση των ανθρωπίνων συναισθημάτων, την ενσυναίσθηση, την ανάπτυξη μαθησιακών διαταραχών και την διασύνδεση υπολογιστή-εγκεφάλου για τετραπληγικούς ασθενείς. Έχει ασχοληθεί επαγγελματικά και εθελοντικά με την ψυχοκοινωνική υποστήριξη ευάλωτων κοινωνικών ομάδων. Είναι ο διαχειριστής και ο κύριος αρθρογράφος του Ψυχολογείν.