11 Οκτ 2011

ΜκΕ #26: Τεστοστερόνη, Μετατραυματικό Στρες, Αισιοδοξία και… Μαγεία!

  • Μια έρευνα βιοψυχολογίας στις Φιλλιπίνες κατέληξε στο συμπέρασμα πως όσο πιο αυξημένα είναι τα  επίπεδα τεστοστερόνης σε έναν άνδρα τόσο πιο πιθανό είναι να παντρευτεί. Αυτό ακούγεται λογικό, μιας και η τεστοστερόνη σχετίζεται άμεσα με τα τα επίπεδα σεξουαλικής συμπεριφοράς. Ωστόσο η ίδια έρευνα υποστηρίζει ότι τα επίπεδα τεστοστερόνης σε έναν άνδρα αρχίζουν και πέφτουν σταδιακά από τη στιγμή που θα γίνει πατέρας! Μήπως τα σεξουαλικά προβλήματα στον γάμο σχετίζονται σε κάποιο βαθμό και με τη βιολογία μας; [Deric Bown & PNAS]
  • Όταν το εκπαιδευτικό σύστημα λειτουργεί έτσι όπως θα έπρεπε, τότε γίνονται θαύματα. Φοιτητές ψυχολογίας από την Βόρεια Ιρλανδία (UK) ταξίδεψαν στο μακρινό Κογκό για να βοηθήσουν στην ψυχολογική υποστήριξη παιδιών που αναγκάστηκαν να λάβουν μέρος στον εμφύλιο πόλεμο ως στρατιώτες, να εργαστούν ως σκλάβοι ή που έπεσαν θύματα σεξουαλικής και ψυχολογικής βίας. Το ταξίδι ήταν απλά το πρώτο μέρος ενός μεγαλύτερου project που επικεντρώνεται στα παιδιά αυτής της πολύπαθης χώρας και στην αντιμετώπιση του Μετατραυματικού Στρες (PTSD). Οι ίδιοι φοιτητές προηγουμένως ταξίδεψαν και εργάστηκαν στην Ουγκάντα όπου συνέβαλαν στην ίδρυση και λειτουργία του πρώτου σχολείου  το οποίο δέχεται κακοποιημένα παιδιά από την Αφρικανική Ήπειρο. [Science Daily]
  • Πως γίνεται κάποιοι να βλέπουν το ποτήρι μισογεμάτο και κάποιοι μισοάδειο; Αυτό αναρωτήθηκε μια επιστημονική ομάδα από το τμήμα νευροσυμπεριφορικών επιστημών του UCL οι οποία αποφάσισε να βρει διαφορές στον τρόπο λειτουργίας του εγκεφάλου μεταξύ των οπτιμιστών και των πεσιμιστών. Χρησιμοποιώντας fMRI βρήκαν πως όσο πιο αισιόδοξος είναι κάποιος τόσο πιο περιορισμένη είναι η επεξεργασία που κάνει ο ο πρόσθιος λοβός. Συγκεκριμένα, φαίνεται πως ο εγκέφαλός των οπτιμιστών πολύ απλά δεν επεξεργάζεται τις ενδείξεις που δεν ταιριάζουν με την αισιόδοξη ματιά με την οποία βλέπουν τον κόσμο. Κάτι αντίστοιχο γνωρίζουμε πως συμβαίνει με τους καταθλιπτικούς: όταν δέχονται πληροφορίες που δεν ταιριάζουν με την απαισιόδοξη ματιά τους, πολύ απλά την αγνοούν. [Medical News Today]
  • Ψυχο…ιστορικά

    Δεν υπάρχουν ιδιαίτερα ιστορικά γεγονότα από το χώρο της ψυχολογίας που να συνέβησαν σαν σήμερα, αλλά αξίζει να αναφέρουμε μια ενδιαφέρουσα ιστορία που έλαβε χώρα στις 10 Οκτωβρίου 1605. Εκείνη την εποχή οι ιδέες της δαιμονοληψίας και της μαγείας ήταν ιδιαίτερα διαδεδομένες. Το 1604 μια γυναίκα ονόματι  Anne Gunther εντελώς ξαφνικά άρχισε να παρουσιάζει ενδείξεις «δαιμονισμού» και ο περίγυρός της ανησύχησε πως είχε πέσει θύμα μαγείας. Τρεις γυναίκες κατηγορήθηκαν για μαγεία και δικάστηκαν (Agnes Pepwell, Mary Pepwell, Elizabeth Gregory). Για την ιστορία, οι δύο πρώτες αθωώθηκαν, ενώ η τρίτη το έσκασε πριν τη δίκη φοβούμενη μια άδικη καταδίκη που θα την έριχνε στην πυρά. Ο πατέρας της Anne όμως δεν ήταν καθόλου ευχαριστημένος με την αθώωση των γυναικών, οπότε αποφάσισε να πάει στον ίδιο τον βασιλιά, τον King James I και να ζητήσει την δική του άποψη. Ο βασιλιάς αποφάσισε να «θεραπεύσει» την Anne δίνοντας την εποπτεία της στην Εκκλησία και να στείλει την υπόθεση στο διαβόητο «Court of the Star Chamber«.

    Λίγους μήνες μετά, στις 10 Οκτωβρίου 1605, ο βασιλιάς ξανασυνάντησε την Anne και αποφάσισε πως η κοπέλα είχε «θεραπευτεί πλήρως χάρη σε ένα μαγικό φίλτρο που της έδωσαν οι γιατροί και ένα φυλαχτό που είχε κρεμασμένο στον λαιμό της». Η ιστορία της Anne Gutner έχει γραφτεί και σε βιβλίο το οποίο πέραν της ιστορίας της αναλύει και το ιδιαίτερο κλίμα που επικρατούσε εκείνη την εποχή όσον αφορά την μαγεία και τον δαιμονισμό.

    ]]>

    18 Ιούν 2010

    Μικρά και Ενδιαφέροντα #9

  • Τι επιπτώσεις έχει άραγε ο μοντέρνος τρόπος ζωής, με τις νέες τεχνολογίες και το διαδίκτυο να παίζουν όλο και πιο σημαντικό ρόλο στη ζωή μας; Γινόμαστε πιο έξυπνοι ή πιο χαζοί; Αποκτάμε νέες ικανότητες ή χάνουμε αυτές που ήδη είχαμε; Ο Dr. Bownd προτείνει μια σειρά από άρθρα που σχετίζονται με αυτό το θέμα [Deric Bownds’ MindBlog]
  • Από τα άρθρα που προτείνει ο Dr. Bownd, σας συνιστώ να διαβάσετε οπωσδήποτε το άρθρο του Dr. Pinker στους New York Times. Ο Pinker υποστηρίζει ότι ο μοντέρνος τρόπος ζωής και συγκεκριμένα το διαδίκτυο όχι μόνο δεν μας κάνει πιο χαζούς και δεν φθίνει τις γνωστικές μας ικανότητες, αλλά ίσα-ίσα μας κάνει πιο έξυπνους, πιο γρήγορους και μας προσφέρει νέες δυνατότητες, αρκεί φυσικά να ξέρουμε πως να χειριστούμε τις νέες τεχνολογίες. Αξίζει τον κόπο να διαβάσετε το άρθρο. [New York Times]
  • Σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη του Πανεπιστημίου της Βοστώνης, τα παχύσαρκα άτομα τείνουν να έχουν μικρότερο εγκέφαλο και έχουν αυξημένες πιθανότητες να παρουσιάσουν κάποια μορφή άνοιας στο μέλλον. [Neurophilosophy blog]
  • Ως γνωστό, ένα ποσοστό των βετεράνων πολέμου αναπτύσουν μετατραυματικό στρες (PTSD). Μια νέα έρευνα αποκαλύπτει ότι η ανάπτυξη του μετατραυματικού στρες σχετίζεται και με παράγοντες πριν την έκθεση των βετεράνων στις σκληρές πολεμικές συνθήκες, όπως η ύπαρξη οικογενειακής βίας κατά την παιδική ηλικία, η εκτεταμένη παραμονή σε εμπόλεμη ζώνη, οικογενειακό ιστορικό ψυχικής διαταραχής κ.α. [Medical News Today]
  • Ψυχο…ιστορικά

    Σαν σήμερα, στις 18 Ιουνίου 1858 ο Charles Darwin έλαβε ένα κείμενο από τον Alfred Russel Wallace υπό τον τίτλο «On the Tendency of Varieties to Depart Indefinitely from the Original Type» (ελεύθερη μετάφραση: «Περί της τάσεως των υποειδών να απομακρύνονται επ’ αόριστο από το αρχικό είδος»). Στο κείμενο αυτό ο Wallace ανέπτυσσε την βασική ιδέα της θεωρίας του περί της εξέλιξης των ειδών, μιας θεωρίας παρόμοιας με αυτή που είχε ήδη αναπτύξει ο Darwin. Αυτό το γεγονός ανάγκασε τον Darwin να βιαστεί να εκδώσει την -πασίγνωστη πλέον- εργασία του για την φυσική επιλογή και την εξέλιξη των ειδών, υπό το φόβο μήπως ο Wallace προλάβει και εκδώσει πρώτος το έργο του.

    ]]>